fbpx

Campaigning for facts

Conspiracy Theories as a Tool of Russian Public Diplomacy and Hybrid Warfare

Whoever studies misinformation and conspiracy myths related to COVID-19, 5G, and climate change quickly notices that this “information” is always being recombined, adjusted a bit, and evolved.

Professional campaigners recognize patterns similar to those that emerge when they work in voting and election campaigns with text modules that are created in advance as answers to all conceivable arguments and questions. These, too, are then adapted, further developed, and combined as needed. Such patterns caught our eye when we looked at the misinformation and conspiracy myths surrounding COVID-19 and 5G in March.

Therefore, we followed up and came across a University of Leeds publication titled “Conspiracy theories as a tool of Russian public diplomacy – the case of Russia Today.”

In summary, the article examines the “use of conspiracy theories by the Russian international television network Russia Today (RT). Drawing on Mark Fenster’s definition of conspiracy theory as a populist theory of power, the article examines the process by which various conspiratorial notions in the programs broadcast by RT legitimize Russian domestic and foreign policy and, in turn, delegitimize U.S. government policy. He argues that the conspiratorial component of RT’s broadcasts appears and is applied as a political tool in the context of the post-Cold War world to appeal to different global audiences with different political views.”

You wouldn’t have to care if Russia only interfered in the US. But whether intentionally or not, these conspiracy myths are spreading in Europe as well, because the Internet knows as few borders as SARS-CoV-2. But perhaps this is also intentional. The question is whether Russia would benefit from an increasing internal division and paralysis of the democracies of the West, or delays in the urgently needed renewal of our mobile communications infrastructure (5G). The fact that Russia benefits from climate change has already been confirmed by climate science and is already quite concretely demonstrated by the increasing absence of ice in the Arctic polar sea.

That is why this critically reviewed article by Kiril Avramov is also relevant:

By a different kind of deception: the use of conspiracy theories as a foreign policy tool in the arsenal of hybrid warfare

“In analyzing the use of intelligence as an offensive weapon to help the current Kremlin administration achieve its foreign policy meta-goals and overcome its relative international isolation, we should be aware of the diverse arsenal of techniques ranging from the deliberate planting of disinformation in foreign media to the promotion of a steady supply of “alternative stories” and overtly both ontologically false and effective conspiracy theories in Russian mainstream media and social networks by its “powerful Internet troll army “, which are later picked up and endlessly duplicated and hybridized through various conventional and non-conventional media channels in Central and Eastern Europe and especially in the EU “periphery”. All these methods and tools bear the hallmarks of the “weaponization of information, culture, and money” approach,2 which radically departs from the so-called soft power strategy. It should be noted that this approach and its respective set of policy tools inherit the best of the Soviet-style psy-ops instruments of “active measures,” specifically the “dezinformatziya” measures that proved so successful in the Cold War era. In this essay, I will argue that the intensity of the dissemination of permanent targeted disinformation in the form of conspiracy theories led by diversified sources has increased in recent years and represents an important information aspect of hybrid warfare, as an offensive disinformation dissemination strategy, designed to pressure governments, policymakers, civilian organizations, and even individuals in selected countries at critical junctures that merit an innovative, intensive, collective, and coordinated strategic deterrence approach to counter their degrading national security implications. “

Without wishing to add another conspiracy theory to the world, we think this needs to be discussed. Because if, for example, opposition to pandemic control, 5G and climate protection is at least influenced by foreign countries, then we have the right to know this and to decide how we deal with it as a democratic society.


Wir geben unser Bestmögliches, Ihnen die neuesten Techniken und Werkzeuge zur Faktenüberprüfung zur Verfügung zu stellen. Spenden Sie jedes Mal, wenn Sie Desinformationen lesen, und das Geld wird für die Bezahlung einer Anzeige zur Überprüfung von Fakten verwendet!


One-Time
Monthly
Yearly

Eine einmalige Spende tätigen

Make a monthly donation

Make a yearly donation

Wähle einen Betrag

5.00 CHF
15.00 CHF
100.00 CHF
5.00 CHF
15.00 CHF
100.00 CHF
5.00 CHF
15.00 CHF
100.00 CHF

Or enter a custom amount

CHF

Your contribution is appreciated.

Your contribution is appreciated.

Your contribution is appreciated.

SpendenSpendenSpenden

Newsletter abonnieren
Um auf dem Laufenden zu bleiben und Informationen über die Teilnahme zu erhalten, abonnieren Sie bitte unseren Newsletter.

13 thoughts on “Conspiracy Theories as a Tool of Russian Public Diplomacy and Hybrid Warfare

  1. Was genau wollen Sie eigentlich erzählen? Ganz ehrlich, ich habe nicht verstanden, was Sie hier bezwecken. Wollen Sie sagen, dass es nicht erlaubt sein soll, politische Aussagen zu hinterfragen? Sich zu informieren soll falsch sein? Wer sagt die Wahrheit und was ist die Wahrheit? Das Corona-Jahr zeigt doch eindrücklich, wohin uns eine WHO (mit ihren Milliardeneinnahmen) gebracht hat. Demokratie muss Diskussionen und unterschiedliche Meinungen vertragen können. Zensuren, wie es gerade geschieht, dürften nicht stattfinden. Wenn sich Politiker nicht erklären können, hat es vielleicht damit zu tun, dass sie einfach nicht wissen, was und weshalb sie es tun. Entscheidungsgrundlagen müssten so zur Verfügung gestellt werden, dass sie nachvollziehbar sind. Dies ist definitiv nicht der Fall im Jahr 2020. Also nochmals meine Frage: Was wollen Sie mir mit Ihrem Artikel erzählen?

    1. Vor allem wollen wir mit diesen Studien darauf hinweisen, dass man aufpassen muss, dass man nicht noch ausländischen Mächten in die Hände spielt, wenn man ohne sie zu hinterfragen spektakuläre Informationen weiterverbreitet, in der Regel Verschwörungsmythen. Auf gar keinen Fall wollen wir, dass Informationen NICHT hinterfragt wird, egal ob sie von einer Regierung kommen oder im Internet aufgeschnappt wurden. Denn Regierungen und Behörden, wie jeder andere, machen hin und wieder Fehler und manchmal informieren Sie auch mit Absicht falsch (wie Daniel Koch, als er behauptete, Masken würden keinen Schutz gegen SARS-CoV-2 bieten). Wir wollen genau das Gegenteil: dass nicht mehr alles einfach so geglaubt, sondern kritisch überprüft wird. Und wir WOLLEN, dass Sie sich möglichst umfangreich informieren, denn nur dann können Sie sich eine ausgewogene Meinung bilden, die der Wahrheit möglichst nahe kommt. Ob etwas wahr ist oder nicht, kann man in der Regel anhand von Fakten überprüfen. Man kann überprÜfen, ob COVID-19 wirklich durch ein Virus verursacht wird und ob dessen DNA auf einen Ursprung im Labor oder der Natur hinweist; man kann überprüfen, ob der Anstieg von CO2 in der Atmosphäre durch den Menschen verursacht wird oder andere Ursachen hat; man kann überprüfen, wie viel Schutz Masken bieten. Was man nicht überprüfen kann, sind Verschwörungsmythen. Denn diese sind genau so formuliert, dass das nicht geht. Wie will man beweisen, dass ein geheimer Deep State oder Qanon nicht existieren, wenn sie doch geheim sind und niemand sie kennt? Gerade hier wäre es besonders wichtig, alles zu hinterfragen, was da behauptet wird.

Leave a Reply

%d bloggers like this: